หากว่าใครเคยดูกาตูนยอดฮิตของฝรั่งอย่างเรื่อง ป๊อปอายยอดกะลาสี ที่รณรงค์ให้เด็กๆ กินผักกันมากขึ้น แต่ถึงกระนั้น ผักชนิดนี้ก็ยังคงน่าแหวะสำหรับใครหลายคน แต่สำหรับอีกหลายคน ก็ชอบในรสชาดของผักโขมกันมาก แม้หนังกาตูนเองจะสร้างขึ้นเพื่อจูงใจให้เด็กกินผัก แต่รู้หรือไม่ว่า แค่กินผักโขมเลียนแบบป๊อปอาย ก็ทำให้ร่างกายได้รับสารอาหาร โดยเฉพาะฟลาโวนอยด์ที่มีคุณสมบัติต้านอนุมูลอิสระ ต้นตอการเกิดมะเร็ง ทั้งยังอุดมด้วย วิตามินเค ช่วยลดความเสี่ยงโรคกระดูกพรุน ป้องกันภาวะเลือดไหลไม่หยุด

ผักโขม หรือชื่อในภาษาอังกฤษว่า Amaranth เป็นผักพื้นบ้านที่พบอยู่ทั่วไปคล้ายวัชพืช เพราะสามารถขึ้นได้เองในสภาพดินแทบทุกชนิด และเจริญงอกงามได้ในทุกสภาพอากาศ แม้แต่อากาศแห้งแล้ง นอกจากนี้ยังเจริญเติบโตได้รวดเร็วและทนทาน ผักโขมจึงเป็นผักพื้นบ้านที่ชาวบ้านรับประทานกันมานาน ส่วนวิธีในการรับประทานเรามักจะไม่ทานกันดิบ ๆ เนื่องจากมีรสขม ส่วนใหญ่จึงมักนำมาต้มก่อน หากแต่ในปัจจุบัน ผักโขมได้ถูกนำมาดัดแปลงเป็นเมนูอาหารที่น่ารับประทานมากขึ้น ไม่ว่าจะเป็นต้มจืด แกงเลียง ผัดผักโขมไฟแดง สลัด หรือเมนูฝรั่งที่เป็นที่นิยมรับประทานกันมากอย่างผักโขมอบชีส และสารพัดเมนูแล้วแต่จะนำมาปรุงแต่งให้มีรสชาติที่อร่อยมากขึ้น

กินผักโขม เพื่อสุขภาพ
กินผักโขมเพื่อสุขภาพ กินสุกหรือดิบ ดีกว่ากันผักโขม เต็มไปด้วย ธาตุเหล็ก วิตามินเอ ซี แมงกานีส โฟเลต แมกนีเซียม แคลเซียม โพแทสเซียม วิตามินบี2 บี6 ทริปโตเฟน ซึ่งเป็น 1 ใน 8 กรดอะมิโนที่สำคัญต่อร่างกาย แถมยังมีใยอาหารด้วย แต่ทว่า การกินผักโขมให้ได้ประโยชน์สูงสุดนั้น ควรกินสุก ดีกว่าดิบ ที่เป็นเช่นนั้นเพราะมีกรดชนิดหนึ่ง ชื่อ ออกเซลิค แอซิด ในปริมาณสูง กรดดังกล่าวส่งผลให้ร่างกายของเราไม่สามารถดูดซับธาตุเหล็กที่ในผักโขมได้ การนำผักโขมไปทำให้สุกถือเป็นวิธีสยบกรดกั้นธาตุเหล็กนี้ไปได้

สำหรับเมนูชวนปรุงจากผักโขม แนะลองทำผักโขมผัดกระเทียมพริกไทย แค่นำผักโขมไปลวกสุกแล้วสะเด็ดน้ำให้แห้ง จากนั้นตั้งกระทะใช้ไฟปานกลาง ใส่น้ำมันมะกอก พอเริ่มร้อนสักหน่อยก็ให้ใส่กระเทียมจะเป็นแบบสับหรือฝานบางก็ได้ตามชอบ ผัดจนได้กลิ่นกระเทียมหอมๆ แล้วใส่ผักโขมที่ลวกรอเอาไว้ ปรุงรสด้วยเกลือและพริกไทย ผัดจนกระทั่งส่วนผสมทั้งหมดเข้ากัน ตักใส่จาน พร้อมรับประทานกับข้าวสวยร้อนๆ

นอกจากนี้ผลการวิจัยในมหาวิทยาลัยต่างประเทศ ยังพบว่าสารประกอบในผักโขมมีฤทธิ์ชะลอการย่อยสลายไขมัน เนื่องจากสารประกอบในผักชนิดนี้อาจเข้าไปเคลือบไขมันขณะอยู่ในลำไส้ และชะลอการย่อยสลายไขมันของเอนไซม์ให้ช้าลง ทำให้เรารู้สึกอิ่มเร็วและนานขึ้น ซึ่งเท่ากับเป็นการตัดปัญหาการกินจุเกินไปสำหรับคนที่ทานมาก ซึ่งสำหรับคุณผู้หญิงที่กำลังลดความอ้วนอยู่เมนูผักโขมก็เป็นอีกเมนูหนึ่งที่น่าสนใจนะคะ เพราะนอกจากให้คุณประโยชน์มากมายแล้วยังช่วยลดความอ้วน และชะลอความแก่ก่อนวัยอีกด้วย

ผักโขมอร่อยดี มีประโยชน์ต่อสุขภาพ แต่อย่าลืมว่า ต้องกินแบบสุกนะ

ที่มาข้อมูล : หนังสือพิมพ์เดลินิวส์